Mατιές στη ζωή του Carl Rogers

Συντάχθηκε από τη Γαβριέλλα Φιλίππου

Ο Carl Rogers (1902-1987)

“Νομίζουμε ότι ακούμε, αλλά πολύ σπάνια ακούμε με πραγματική κατανόηση, αληθινή ενσυναίσθηση. Ωστόσο, ακούγοντας αυτό το πολύ ιδιαίτερο είδος, είναι μία από τις πιο ισχυρές δυνάμεις για αλλαγή που εγώ γνωρίζω."

Carl Rogers

Ο Carl Rogers γεννήθηκε στις 8 Ιανουαρίου 1902 στο Oak Park, προάστιο του Σικάγου. Ήταν το τέταρτο από έξι παιδιά. Ο πατέρας του Rogers, Walter, ήταν απόφοιτος του Πανεπιστημίου του Wisconsin σε μια εποχή όπου η κολεγιακή εκπαίδευση δεν ήταν διαδεδομένη.

Πριν από τη γέννηση του Carl, κατάφερε να εδραιωθεί ως επιχειρηματίας στον τομέα της μηχανoλογίας.  Η μητέρα του Carl, Julia, είχε επίσης φοιτήσει σε κολέγιο για δύο χρόνια. Και οι δύο γονείς του Carl κατάγονταν από οικογένειες που διέσχισαν τον Ατλαντικό Ωκεανό, για πρώτη φορά, τον δέκατο έβδομο αιώνα.

Η καταγεγραμμένη οικογενειακή ιστορία δείχνει ότι συνέβαλαν τεράστια στην ανάπτυξη της κοινότητας καθώς και στην  καινούργια πατρίδα τους για περισσότερο από τριακόσια χρόνια (Thorne, 1991, σ. 1, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 324, Monte, 1999, σελ. 756-760).

Ο Rogers έχει χαρακτηριστεί ως “ήσυχος επαναστάτης“.  Το μήνυμά του ήταν παραπλανητικά απλό, αλλά βαθύ στις επιπτώσεις του:

“Όλοι οι άνθρωποι έχουν μέσα τους την ικανότητα να καθοδηγούν τη ζωή τους με τρόπο που να είναι προσωπικά ικανοποιητικός και κοινωνικά εποικοδομητικός. Σε ένα συγκεκριμένο είδος βοηθητικής σχέσης, ελευθερώνουμε τα άτομα να βρουν την εσωτερική τους σοφία και αυτοπεποίθηση και θα κάνουν όλο και πιο υγιείς και πιο εποικοδομητικές επιλογές.

Δίνοντας έμφαση σε μια στενά-συνδεδεμένη οικογενειακή ζωή, οι Walterκαι Juliaανάθρεψαν τα παιδιά τους μέσα σε ένα θρησκευτικό και ηθικό περιβάλλον που ήταν βασισμένο σε μια φονταμενταλιστική προσέγγιση του Χριστιανισμού και στη λατρεία της αρετής της σκληρής δουλειάς. Αυτό το αυστηρό περιβάλλον δεν ενθάρρυνε την κοινωνική ζωή καθώς δεν επέτρεπε ούτε τον χορό ούτε τις θεατρικές επισκέψεις, ούτε το χαρτοπαίγνιο και ούτε την κατανάλωση αλκοόλ (Thorne, 1991, σ.1, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 324, Monte, 1999, p. 756-760).

Ως αγόρι, ο Carl ήταν ένα ασθενικό παιδί το οποίο η οικογένεια του θεωρούσε ως υπερβολικά ευαίσθητο. Περιστασιακά, ο Carl δεχόταν άγριο χλευασμό για αυτή την αδυναμία του  που τον ανάγκαζε να αποτραβιέται στον εαυτό του και στον δικό του φανταστικό κόσμο. Συχνά αναφερόταν στον εαυτό του ως ένα μοναχικό παιδί, στο οποίο  δόθηκαν λίγες ευκαιρίες να κάνει φίλους έξω από την οικογένεια. Αυτή η θεραπεία οδήγησε τον Carl να αναζητήσει παρηγοριά στα βιβλία, τα οποία λέγεται ότι διάβαζε αδιάκοπα. Αυτή η συνήθεια, κατά την έναρξη της επίσημης σχολικής φοίτησής του, επέτρεψε στον Carl να διαθέτει πρότυπο δεξιοτήτων ανάγνωσης που ήταν αρκετά χρόνια πιο προχωρημένη από την ηλικία του. Ωστόσο, αυτή η ικανότητα δεν θεωρήθηκε ως δώρο, διότι τον αποστασιοποιούσε ακόμη πιο πολύ από τους συμμαθητές του (Thorne, 1991, σελ. 2-3, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 325, Monte, 1999, σελ. 756-760).

Το 1914, η οικογένεια μετακόμισε σε ένα μεγάλο αγρόκτημα τριάντα μίλια στα δυτικά του Σικάγου. Ο Carl έτρεφε την ιδέα ότι αυτή η αλλαγή στην οικογενειακή κατοικία ευνοήθηκε από τους γονείς του για δύο λόγους. Ο πρώτος στόχος ήταν να εκπληρώσει το όνειρο του ο κ. Walter Rogers να γίνει ιδιοκτήτης αγροκτήματος ως χόμπι εφόσον τώρα τον θεωρούσαν ένα επιτυχημένο επιχειρηματία που ευημερούσε. Ο δεύτερος λόγος ήταν η επιθυμία των Rogers να προστατεύσουν  τα έφηβα παιδιά  τους από τους “πειρασμούς” της προαστιακής αστικής ζωής. Αυτή η γεωγραφική μετεγκατάσταση  επρόκειτο να συνεχίσει την κοινωνική απομόνωση του Carl που τον συνόδευε καθ ‘όλη τη διάρκεια της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσής του. Ωστόσο, επρόκειτο να ωφεληθεί στο μέγιστο από τη ζωή του στο αγρόκτημα, καθώς τον ενθάρρυνε να αναπτύξει ενδιαφέροντα που θα ήταν σημαντικά στη μεταγενέστερη επαγγελματική του ζωή. Ο Carl έγινε εμπειρογνώμονας για τους μεγάλους σκώρους που πετούσαν στο δάσος γύρω από το οικογενειακό αγρόκτημα. Ο Walter Rogers φρόντισε όπως οι γιοι του κεφαλαιοποίησουν το επιστημονικό τους ενδιαφέρον ζητώντας τους να δημιουργήσουν μικρές ανεξάρτητες δικές τους επιχειρήσεις. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να μάθουν να διαχειρίζονται κοπάδια κοτόπουλων και να εκτρέφουν πολλά είδη ζώα  φάρμας από τη νηπιακή ηλικία. Η ανάγνωση του ογκώδους  τόμου με τίτλο “Τροφές  and Τροφοδότηση” του Morison  από τον Carl, επέτρεψε στον τελευταίο να καταλάβει τις έννοιες των Πειραματικών καθώς και των  Ομάδων  Ελέγχου (Thorne, 1991, σελ. 2-3, Schultz & Schultz, 2001, σ. 325, Monte, 1999 , σελ. 756-760).

Αφού αποφοίτησε από το γυμνάσιο, ο Carl φοίτησε στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin, όπου ενεγράφη στον τομέα της Επιστήμης της Γεωργίας, καθώς φιλοδοξούσε να διαχειριστεί ένα αγρόκτημα με τον πλέον σύγχρονο και επιστημονικό τρόπο. Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους του, έγινε μέλος μιας ομάδας  φοιτητών του Κλάδου της  Γεωργίας που συναντιόντουσαν την Κυριακή το πρωί με επκεφαλή τον καθηγητή George Humphrey, ο οποίος ενθάρρυνε την ομάδα να λαμβάνει  τις δικές της αποφάσεις, ενώ ταυτόχρονα, αρνιόταν να υιοθετήσει έναν συμβατικό ηγετικό ρόλο. Ο Carl Rogers περιέγραψε αργότερα τη συμπεριφορά του καθηγητή ως “ένα εξαιρετικό παράδειγμα διευκολυντικής συμπεριφοράς” (Burton, 1972: 36). Αυτό το περιβάλλον έδωσε στο  Carl την ευκαιρία να αναπτύξει στενές και  ιδιαίτερες σχέσεις με νέους εκτός του άμεσου οικογενειακού κύκλου. Πριν από το τέλος του δεύτερου  του έτους, ο Carl Rogers ήταν πεπεισμένος ότι κλήθηκε να γίνει  Χριστιανός ιερέας . Ως εκ τούτου,άλλαξε κλάδο πηγαίνοντας  από τη Γεωργία στην Ιστορία, γιατί πίστευε ότι θα του παρείχε έναπιο κατάλληλο υπόβαθρο για το θρησκευτικό του  έργο. Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι αυτή η αλλαγή δεν δημιούργησε τον Carl Rogers οποιαδήποτε διανοητικές δυσκολίες. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Carl Rogers βιώσε έναν ανθρώπινο Ιησού που του προσέφερε μια νέα οικειότητα και διεύρυνε τη δυνατότητα της προσωπικής του ελευθερίας που θα του ήταν αδιανόητη μέσα στο πλαίσιο του ευαγγελικού φονταμενταλισμού όπου ο Carl είχε μεγαλώσει (Thorne, 1991, σελ. 4-5, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 325, Monte, 1999, σελ. 756-760).

Ενώ η συγκεκριμένη αλλαγή ρίζωνε, ο Carl Rogers επιλέγη  ως μέλος μιας ομάδας αποτελούμενης από δώδεκα φοιτητές από τις Ηνωμένες Πολιτείες οι οποίοι επρόκειτο να συμμετάσχουν σε μια διάσκεψη της Παγκόσμιας Χριστιανικής Ομοσπονδίας Φοιτητών στο Πεκίνο της Κίνας. Αυτή η περιοδεία, η οποία διήρκεσε έξι μήνες, συνέβαλε πάρα πολύ στην πνευματική και διανοητική ανάπτυξη του Rogers, καθότι παρείχε το περιβάλλον στον Carl όχι μόνο να αναπτύξει τις διανοητικές του ικανότητες σε όλες σχεδόν τις κατευθύνσεις αλλά, επίσης, τον έφερε επιδεικτικά να αντιμετωπίσει τη δύναμη των εθνικών συναισθημάτων και πικρίας του κατά τη διάρκεια μιας περιόδου, μόνο μερικά χρόνια μετά το τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου. Ειδικότερα, βιώνοντας το βάθος της ομαδικής ζωής, αναγνώρισε το γεγονός ότι ήταν δυνατό για ειλικρινείς και τίμιους ανθρώπους να διατηρούν πολύ διαφορετικές θρησκευτικές πεποιθήσεις και αντιλήψεις. Οι επιστολές του οδηγούν κάποιον να πιστέψει ότι, κατά τη διάρκεια αυτής της συναρπαστικής περιόδου της ζωής του, ο Carl βρήκε στήριξη από τη νέα και βαθιά προσωπική του σχέση με τον Χριστό καθώς και από το γεγονός ότι οι επιστολές του με την Helen Elliot, ένα κορίτσι που γνώριζε από την παιδική του ηλικία και την οποία τώρα θεωρούσε ως την “αγαπημένη του”,  γινόντουσαν ολοένα και πιο οικείες (Thorne, 1991, σελ. 4-5, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 325, Monte, 1999, σελ. 756-760).

Λίγο μετά την επιστροφή του στην πατρίδα, ο Carl διαγνώστηκε με δωδεκαδακτυλικό έλκος. Έμεινε σε νοσοκομείο για μερικές εβδομάδες και στη συνέχεια επέστρεψε στο σπίτι για περαιτέρω θεραπεία και για περίοδο ανάρρωσης. Καθώς ήταν αποφασισμένος να διατηρήσει τη νεοαποκτηθείσα αυτονομία του, αμέσως μόλις ανάρρωσε, πήρε δουλειά σε ένα  ξυλουργείο και, επίσης, εγγράφει για μια σειρά μαθημάτων με αλληλογραφία στην Εισαγωγική Ψυχολογία. Ο χρόνος της ανάρρωσης του, του έδωσε την ευκαιρία να καλλιεργήσει περαιτέρω, μέσω συχνών επισκέψεων, τη ρομαντική σχέση του με την Helen που ήταν φοιτήτρια τέχνης στο Wisconsin. Δεν πέρασε και πολύς καιρός και η Helenανταποκρίθηκε στα συναισθήματα του. Παρά τις επιταγές από τους γονείς και των δύο οικογενειών να αναβάλουν το γάμο τους μέχρι να εδραιωθούν πιο σταθερά στις αντίστοιχες σταδιοδρομίες τους, το ζευγάρι παντρεύτηκε τον Αύγουστο του 1924, μόλις δύο μήνες μετά την αποφοίτηση του Carl Rogers στην Ιστορία από το Πανεπιστήμιο του Wisconsin. Λίγο αργότερα, το νεαρό ζευγάρι έφυγε για τη Νέα Υόρκη όπου ο Καρλ έγινε δεκτός από το Union Theological Seminary (Thorne, 1991, σελ. 5-6, Schultz & Schultz, 2001, σ. 325, Monte, 1999, σελ. 756-760).

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του πρώτου έτους στην Σχολή, ο Carl ενήργησε ως πάστορας μιας μικρής εκκλησίας στο Βερμόντ, στο πλαίσιο της εκπαίδευσής του στην Σχολή . Ο Carl συνειδητοποίησε ότι αντιμετώπισε σοβαρά προβλήματα, διότι τα κηρύγματα του δεν είχαν διάρκεια πάνω από είκοσι λεπτά (εκείνη την εποχή δεν ήταν ασυνήθιστο να παραδίδεις σαράντα ή ακόμα και εξήντα λεπτά κηρύγματα). Επιπλέον, ήταν απρόθυμος να επιβάλει την άποψή του στους άλλους σχετικά με το τι πρέπει να κάνουν ή να πιστέψουν. Δεν πέρασε πολύς καιρός που ο Rogers και μερικοί από τους συμφοιτητές του θεώρησαν  ότι ήταν η αποστολή ιδεών από καθέδρας και, ως εκ τούτου, εξέδωσαν ένα κοινό αίτημα προς τη διοίκηση, στο οποίο η τελευταία επέλεξε να ανταποκριθεί ευνοϊκά.  Αυτό συμπεριλάμβανε τη δημιουργία ενός σεμιναρίου, με πιστωτικές μονάδες, χωρίς την παρουσία εκπαιδευτών, όπουη ημερήσια διάταξη θα αποτελείτο αποκλειστικά από τις δικές τους ερωτήσεις. Ωστόσο, μετά από δύο χρόνια σπουδών στην  Σχολή, ο Carl Rogers συνειδητοποίησε ότι δεν μπορούσε να παραμείνει σε ένα πεδίο όπου θα έπρεπε να πιστεύει σε ένα συγκεκριμένο θρησκευτικό δόγμα. Θα πρέπει να σημειωθεί ότι κατά τη διάρκεια του δεύτερου έτους στην Σχολή, ο Carl Rogers βρήκε μια διέξοδο στην ανησυχία του σε σχέση με τις Θρησκευτικές Σπουδές του παίρνονας  πολλές σειρές μαθημάτων  στην Κλινική και Εκπαιδευτική Ψυχολογία στο γειτονικό Κολλέγιο Καθηγητών του Πανεπιστημίου Columbia. Χάρη στη Leta Hollingworth, μία καθηγήτρια του, ο Carl Rogers απόκτησε την πρώτη του εμπειρία δουλεύοντας με παιδιά  με ιδιαιτερότητες (Thorne, 1991, σελ. 6-7, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 325-326). Monte, 1999, σελ. 756-760).

Το 1926, αρχίζοντας το πτυχίο του στην Κλινική και Εκπαιδευτική Ψυχολογία στο Διδασκαλικό Κολλέγιο, ο Carl Rogers έγινε πατέρας για πρώτη φορά. Στο Διδασκαλικό Κολλέγιο, ο Rogers διαπίστωσε ότι το μεγαλύτερο μέρος της εργασίας που πραγματοποιήτο εκεί χαρακτηριζόταν από μια αυστηρή επιστημονική προσέγγιση που συνδεόταν με μια αντικειμενική στατιστική μεθοδολογία. Αυτό συμφωνούσε  με το επιστημονικό μέρος της προσωπικότητάς του και αυτός είναι ίσως ο λόγος που η διδακτορική του εργασία  αποτελείτο από την ανάπτυξη ενός τεστ για τη μέτρηση της προσαρμογής της προσωπικότητας παιδιών ηλικίας 9 έως 13 ετών.  Έχοντας πάρει Υποτροφία από το Ινστιτούτο Καθοδήγησης του Παιδιού (Institute of Child Guidance), ο Carl πέρασε το ακαδημαϊκό έτος 1927-8 δουλεύοντας με παιδιά και βιώνοντας ένα εντελώς διαφορετικό περιβάλλον από αυτό του Διδασκαλικού Κολλεγίου (Thorne, 1991, σ. 8, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 325 – 326, Monte, 1999, σελ. 756-760).

Τα Χρόνια στο Rochester

Την άνοιξη του 1928, αποδέχτηκε θέση στο Τμήμα Μελέτης του Παιδιού της Εταιρείας για την Πρόληψη Κακοποίησης του Παιδιού (Rochester Society for the Prevention of Cruelty to Children), παρόλο που η αμοιβή του ήταν φτωχική και φαινόταν να έχει ελάχιστες προοπτικές  σταδιοδρομίας. Ο Carl παρέμεινε στο Ρότσεστερ μέχρι το 1939. Κατά τη διάρκεια αυτής της δωδεκάχρονης περιόδου, εργάστηκε με τα παιδιά που είχαν  δυσκολία προσαρμογής και, συχνά,  πολύ στερημένα , τα οποία είχαν παραπεμφθεί σε εκείνο  για διάγνωση και βοήθεια. Ήταν κάτω από τη συνεχή πίεση αυτού του περιβάλλοντος που ο Rogers συνειδητοποίησε ότι ακόμη και μερικές από τις πιο εκλεπτισμένες θεωρίες, που αυτός είχε στο παρελθόν αγκαλιάσει, απέτυχαν να αντέξουν στη δοκιμασία της πραγματικότητας. Ως αποτέλεσμα, ριψοκινδύνευσε με το να διαμορφώσει τις δικές του ιδέες με βάση την καθημερινή εμπειρία των συναντήσεων που είχε με αυτούς που ζητούσαν τη βοήθειά του. Αυτή η ρεαλιστική προσέγγιση ενισχύθηκε από τον ενθουσιασμό και την ενέργεια ορισμένων κοινωνικών λειτουργών που εργάζονταν  στο τμήμα του Rogers, μεταξύ των οποίων η Elizabeth Davis, φοιτήτρια του φρουδιτικού αιρετικού Otto Rank. Ο Carlε πηρεάστηκε επίσης από την εργασία  του φοιτητή του  Rank, Jessie Taft. Ο τελευταίος, μαζί με τον Frederick Allen, αποτέλεσε σημαντική επίδραση στην επαγγελματική ζωή του Rogers και ήταν η δική τους εκδοχή για τις ιδέες  και της πρακτικής του Rank, που σταδιακά διαπέρασαν τη σκέψη και την κλινική συμπεριφορά του Rogers. Χρόνια αργότερα, σε συνέντευξή του στον βιογράφο του, Howard Kirschenbaum, ο Rogers δήλωσε ότι ήταν αυτή την περίοδο που άρχισε να “αντιλαμβάνεται τις δυνατότητες του ατόμου να αυτοδιευθύνεται”(Kirschenbaum, 1979: 95; Thorne, 1991, σελ. 8-9, Monte, 1999, σελ. 756-760).

Έχοντας εξετάσει τους διαφορετικούς τύπους θεραπείας και συγκεκριμένα: αντικειμενικότητα, σεβασμό για τον άνθρωπο,  αυτογνωσία και της γνώσης της ψυχολογίας, με τα οποία εργάστηκε στο Ρότσεστερ, ο Rogers κατέληξε στο συμπέρασμα ότι σύγκλιναν στις ιδιότητες του θεραπευτή. Ωστόσο, συνειδητοποίησε ότι οι τρεις πρώτες από αυτές τις ιδιότητες υπερέβαιναν κατά πολύ την τέταρτη σε σημαντικότητα που, σύμφωνα με τον Carl, προσδιορίζει την απαραίτητη ικανότητα του θεραπευτή. Θα πρέπει να επισημανθεί ότι ο Carl επέμεινε ότι ήταν καθήκον του ψυχολόγου να εμποδίσει τη θεραπεία να απογειωθεί σε ένα είδος μυστικιστικής στρατόσφαιρας,  αγκυροβολώντας την στο πεδίο της επιστημονικής έρευνας (Thorne, 1991, σελ. 10-11).

Καθηγητής  στο Πανεπιστήμιο του Ohio

Τον Δεκέμβριο του 1939, αφού του είχε προσφερθεί θέση  καθηγητή στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, ο ίδιος και η νεαρή οικογένειά του ταξίδευσαν, μέσα σε μια χιονοθύελλα, για το νέο σπίτι τους.

Από την αρχή της περιόδου υπηρεσίας του στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, ο Rogers ήταν εξαιρετικά δραστήριος και καινοτόμος, γιατί δίδασκε συχνά, δημοσίευσε πολυάριθμα άρθρα κατά τη διάρκεια του πρώτου του έτους, υπηρέτησε σε πολλές επιτροπές και καθιέρωσε Πρακτική εξάσκηση στην Συμβουλευτική και Ψυχοθεραπεία, που σήμαινε ότι, για πρώτη φορά,  σε πανεπιστημιούπολη διεξαγόταν θεραπεία με εποπτεία. Στις 11 Δεκεμβρίου 1940, έδωσε μια διάλεξη με τίτλο “Νεότερες αντιλήψεις στην ψυχοθεραπεία” μπροστά σε προσκεκλημένους στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα. Χρόνια αργότερα, θεώρησε αυτό το γεγονός ως  τη γέννηση  της  Πελατοκεντρικής Θεραπείας. Επιπρόσθετα, τον Δεκέμβριο του 1940, μέσα από την παρουσίαση ερευνητικής μελέτης, που επέκρινε τις παραδοσιακές προσεγγίσεις στη θεραπεία και την εξάσκηση παροχής συμβουλών, ο Rogers ταρακούνησε τα θεμέλια του γνωστού προγράμματος παροχής συμβουλών για τους εργαζόμενους φοιτητές του  προσωπικού του Πανεπιστημίου της Μινεσότα που είχε αναπτυχθεί  με επικεφαλή τον Κοσμήτορα E.G. Williamson, ο οποίος προώθησε μια σαφώς κατευθυντική προσέγγιση η οποία περιελάμβανε τη χρήση ψυχολογικών τεστ και επικεντρωμένη παροχή συμβουλών. Στην ίδια μελέτη,  ο Rogers τόνισε ότι η νέα προσέγγιση δεν στόχευε στην επίλυση προβλημάτων αλλά μάλλον  στην παροχή βοήθειας στα άτομα να αναπτυχθούν, ώστε να έχουν μια πιο ολοκληρωμένη ανταπόκριση γενικά στη ζωή.  Άλλα θέματα που η μελέτη εξέτασε ήταν την σημαντικότητα των αισθημάτων και των συναισθημάτων παρά τις  γνωστικές  πτυχές  μιας κατάστασης, την επικέντρωση στο παρόν παρά στο παρελθόν και  σημαντική εμπειρία της ίδιας της θεραπευτικής σχέσης ως βασικό στοιχείο  για την ανάπτυξη του πελάτη (Thorne, 1991, σελ. 12-13, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 325).

Κατά τη διάρκεια της τετραετούς παραμονής του στο Ohio State University, η φήμη του Rogers ενισχύθηκε πάρα πολύ, επειδή έγινε γνωστός ως άτομο με απεριόριστη ενέργεια και μεγάλη αγάπη για τους  φοιτητές, τους οποίους όχι μόνο σεβόταν  αλλά συνεχώς ενθάρρυνε (Thorne, 1991, σελ. 13).

Τα Χρόνια στο Σικάγο

Το 1945, ο Rogers μετακόμισε στο Πανεπιστήμιο του Σικάγου όπου κλήθηκε να ιδρύσει Κέντρο Συμβουλευτικής. Σε αυτό το τριτοβάθμιο ίδρυμα, παρέμεινε για δώδεκα χρόνια. Παρόλο που το Συμβουλευτικό Κέντρο καθιερώθηκε γρήγορα ως ανεκτίμητη πηγή τόσο για τους φοιτητές του Πανεπιστημίου όσο και για τους ανθρώπους της κοινότητας γενικότερα, η διοίκηση του Πανεπιστημίου δυσκολεύτηκε με την άρνησή του Rogers να “ηγηθεί” του Κέντρου με τον συμβατικό τρόπο.  Μέσα από την άρνηση του να ασκήσει την εξουσία του με τον συνήθη τρόπο, ο Rogersκαλλιέργησε ένα δημοκρατικό κλίμα στο οποίο η κατανομή της εξουσίας  γινόταν καθημερινή πραγματικότητα. Η εμφάνιση των συγκρούσεων και των διαφωνιών δεν υποβαθμιζόταν, αλλά αντιμετωπίζονταν  μέσα σε  ένα περιβάλλον όπου όλοι μπορούσαν να εκφράσουν τα παράπονα τους και να αποκτήσουν φωνή (Thorne, 1991, σελ. 14).

Επιστροφή στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin

Το 1957, ο Rogers, ως άνθρωπος με πολλή φιλοδοξία, ανακοίνωσε την πρόθεσή του να  αποχωρήσει από το Πανεπιστήμιο του Σικάγο για να να αναλάβει μια θέση στο παλιό του πανεπιστήμιο. Προκειμένου να αντιμετωπίσει εν μέρει  την καθολική απογοήτευση που προέκυψε από αυτή την κίνηση, ο Rogers αφιέρωσε χρόνο να γράψει μια μακροσκελή επιστολή στο προσωπικό, ώστε να εξηγήσει την απόφασή του, η οποία βασίστηκε στο γεγονός ότι αυτή η νέα θέση θα του παρείχε την ευκαιρία να εργαστεί τόσο στα Τμήματα Ψυχολογίας όσο και Ψυχιατρικής, ελπίζοντας ότι θα είχε επαγγελματίες αυτών των συγκεκριμένων κλάδων  να εργάζονταν μαζί του σε διάφορα ερευνητικά έργα (Thorne, 1991, σελ. 16, Schultz & Schultz, 2001, σελ. 325). Ωστόσο, λίγο μετά τη μετάβασή του στο Wisconsin, ο Rogers συνειδητοποίησε ότι αυτό το όραμα του σε σχέση με τους ψυχολόγους  και τους ψυχιάτρους να συνεργάζονται προς όφελος της ανθρωπότητας δεν θα πραγματοποιήτο ποτέ. Επιπλέον, υπήρξαν σοβαρές συγκρούσεις μεταξύ του ίδιου και των νέων συναδέλφων του. Αυτή η κατάσταση οδήγησε τον Rogersνα υποβάλει την παραίτησή του, παρόλο που συνέχισε να συνεργάζεται με το Ινστιτούτο Ψυχιατρικής. Η θέση που κατείχε σε αυτό το Ινστιτούτου, του πρόσφερε τα μέσα για να πραγματοποιήσει ένα σημαντικό ερευνητικό πρόγραμμα που αποσκοπούσε στο να διαπιστώσει εάν η υπόθεσή του για τις απαραίτητες και επαρκείς συνθήκες αλλαγής προσωπικότητας θα τύγχανε ανταπόκρισης  από σοβαρά διαταραγμένους ανθρώπους. Τα αποτελέσματα της μελέτης υποστήριξαν ότι οι υψηλές θεραπευτικές συνθήκες συνάφειας και ενσυναίσθησης συσχετίζονταν με την βελτίωση του πελάτη. Ωστόσο, τα συνολικά ευρήματα ήταν μέτρια στην πειστικότητα τους (Thorne, 1991, σελ. 16-17).

Εργασία στην Καλιφόρνια

Το 1963, ο Rogers υπέβαλε την παραίτησή του στο Πανεπιστήμιο του Wisconsinκαι μετακόμισε στο La Jolla στην Καλιφόρνια για δύο λόγους. Πρώτον, δεν είχε πλέον την ανάγκη του συμβατικού ακαδημαϊκού περιβάλλοντος που θεωρούσε όλο και περισσότερο περιοριστικό και αποξενωτικό. Ο δεύτερος λόγος ήταν ότι η επιτυχία του βιβλίου του “On Becoming a Person” του έδωσε τέτοια αυτοπεποίθηση να ξεκινήσει μια πιο ριψοκίνδυνη πορεία στην καριέρα του. Έτσι, δεν πέρασε πολύς καιρός όπου βρήκε τον εαυτό του να εργάζεται στο Western Behavioral Sciences Institute (WBSI), αφού αποδέχτηκε την πρόσκληση ενός πρώην φοιτητή του, του Richard Farson. Το ίδρυμα αυτό, που ήταν μη κερδοσκοπικός οργανισμός, ασχολήθηκε με έρευνα σε διαπροσωπικές σχέσεις με βάση την ανθρωπιστική προσέγγιση  (Thorne, 1991, σ. 18, Schultz& Schultz, 2001, σελ. 326).

Αξίζει να σημειωθεί ότι σε αυτό το στάδιο της επαγγελματικής του ζωής ο Carl Rogers είχε εμπλακεί πολύ στο Κίνημα των Ομάδων Συνάντησης. Μέσα σε μια διετία στο La Jolla, ο Rogers θεωρείτο σε όλη την Αμερική ως ένας μεγάλος πολιτευτής της κουλτούρας των Ομάδων Συνάντησης.  Άρχισε να εμπιστεύεται τη σύνεση της μικρής ομάδας με την ίδια εμπιστοσύνη που είχε δείξει στο παρελθόν προς τους μεμονωμένους πελάτες. Χρησιμοποιώντας το πλαίσιο της ομάδας για τη δική του ανάπτυξη, έγινε επίσης φοβερά πιο εκφραστικός  όσον αφορούσε τα συναισθήματά του και πιο διατεθημένος να ριψοκινδυνεύσει να είναι ευάλωτος στις σχέσεις. Αυτές οι αλλαγές στη δική του συμπεριφορά του έδωσαν την ευκαιρία να εφαρμόσει αρχές  της Πελατοκεντρικής Θεραπείας  εκτός του θεραπευτικού χώρου (Thorne, 1991, σελ. 18-19).

Το 1968, η αποχώρηση του Farsonαπό το WBSI προκάλεσε πολλές αλλαγές στη διοικητική πολιτική του Ινστιτούτου. Παρόλο που ο Carl Rogers δεν τις  θεωρούσε ευχάριστες, αποφάσισε να μην τις πολεμήσει.   Αντ ‘αυτού, σχημάτισε μια ομάδα με μερικούς από τους συναδέλφους του για να ιδρύσει το Κέντρο Μελετών του Ανθρώπου (Centre for Studies of the Person).  Έμελλε να εργαστεί εδώ για άλλα είκοσι χρόνια καθώς βρήκε το περιβάλλον του Κέντρου τόσο υποστηρικτικό εφόσον επέτρεπε σε καθένα από τα σαράντα μέλη του να αναπτύξουν τα δικά τους συμφέροντα (Thorne, 1991, σελ. 19).

Το Ενδιαφέρον του Rogersστην Παγκόσμια Κοινότητα

Κατά τη διάρκεια των τελευταίων  χρόνων της ζωής του, ο Rogers ενδιαφερόταν  όλο και περισσότερο για τις  έγνοιες της καθημερινής ζωής καθώς και για τα προβλήματα τα οποία αντιμετώπιζε η παγκόσμια κοινότητα (Thorne, 1991, σελ.19). Αυτό το ενδιαφέρον απέκτησε φωνή  γνώσης μέσα από τη  δημοσίευση πολλών βιβλίων και ερευνητικών εργασιών, δύο από τα οποία ήταν “BecomingPartners” και “Carl Rogers on Personal Power“. Έχοντας την στήριξη και τη βοήθεια της κόρης  του Natalie, κατά τη διάρκεια αυτής της φάσης της επαγγελματικής του καριέρας, ο Rogers ξεκίνησε μια σειρά από πολυάριθμες ομάδες  βιωματικών εργαστηρίων όπου ήταν εφικτό να εφαρμόσει την Πελατοκεντρική Προσέγγιση σε ομάδες αποτελούμενες από εβδομηνταπέντε έως  οκτακόσιους ανθρώπους. Έχοντας βιώσει μια τέτοια συντριπτική ανταπόκριση καθώς και θετικά αποτελέσματα από τις ομάδες συναντήσεων, ο Rogers αποφάσισε να εφαρμόσει την προσέγγισή του σε θέματα που αντιμετώπιζε η παγκόσμια κοινότητα, όπως την παγκόσμια ειρήνη καθώς και την προσπέλαση πολιτιστικών και φυλετικών ορίων.  Στα 70 και στα 80 του χρόνια, ο Rogers συνέχισε να επιδεικνύει εκπληκτική ζωτικότητα και μεγάλο ενδιαφέρον για να κάνει τις ιδέες του γνωστές σε κάθε γωνιά αυτού του πλανήτη, ειδικά σε περιοχές όπου κυριαρχούσε σύγκρουση και ένταση. Έτσι, ταξίδεψε σε πολλές χώρες, μεταξύ των οποίων η Βόρεια Ιρλανδία, η Νότια Αφρική, η Πολωνία και η Ρωσία. Κατά τη διάρκεια αυτών των επισκέψεων, δεν πρόσφερε μόνο διαλέξεις, αλλά συμμετείχε ενεργά σε εργαστήρια και σεμινάρια, έτσι ώστε οι άνθρωποι σε αυτές τις χώρες να μπορούσαν  να βιώσουν, έστω για λίγο, αυτό που θα σήμαινε να ανταποκριθούν ο ένας στον άλλο με Προσωποκεντρικό τρόπο. Προς το τέλος του 1985, εκπλήρωσε τη λατρεμένη φιλοδοξία του να συγκεντρώσει σημαντικούς ηγέτες δεκαεπτά διαφορετικών χωρών σε ένα κατοικητικό συνέδριο για την “Κεντροαμερικανική Πρόκληση“, το οποία διεξήχθη στην Αυστρία. Αυτό το συνέδριο ήταν το πιο εκλεκτό παράδειγμα της απόλυτης δέσμευσής του, στα τελευταία χρόνια της ζωής του,  για τη διατήρηση της παγκόσμιας ειρήνης και την αποφυγή πυρηνικών συγκρούσεων. Όταν ο Rogers πέθανε στις 4 Φεβρουαρίου 1987,  μετά από μια πτώση, χωρίς να το γνωρίζει, είχε μόλις προταθεί ως υποψήφιος για το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης (Thorne, 1991, σελ. 18-20).

Ο Carl Rogers – ο Συγγραφέας

Κατά τη διάρκεια της ζωής του, ο Carl Rogers έγραψε δεκαέξι βιβλία και περισσότερα από διακόσια επαγγελματικά άρθρα. Τα βιβλία του έχουν πουληθεί σε εκατομμύρια αντίτυπα.

Όταν ήταν στο Rochester, ο Rogers έγραψε το πρώτο του σημαντικό βιβλίο “Η Κλινική Θεραπεία του Προβληματικού Παιδιού”, το οποίο δημοσιεύθηκε το 1939. Σήμερα το ενδιαφέρον του βιβλίου έγκειται περισσότερο στην κατανόηση που παρέχει στην προσωπική και επαγγελματική ανάπτυξη του Rogers (Thorne, 1991, σελ. 10).

Αφού εξέτασε τη θετική και αρνητική κριτική που ερευνητική του εργασία δέχθηκε το 1940 στην Μinnesota, ο Rogers ξεκίνησε την συγγραφή ενός δεύτερου βιβλίου που  κυκλοφόρησε στην αγορά το 1942, με τον τίτλο “Συμβουλευτική και ψυχοθεραπεία: Νεότερες αντιλήψεις στην πράξη”. Αυτό το βιβλίο σηματοδότησε την έναρξη νέων λεωφόρων στον τομέα της Ψυχολογίας, γιατί ήταν η πρώτη φορά όπου χρησιμοποιήθηκε ο όρος “πελάτης”. Επιπλέον, το πρώτο πλήρες δημοσιευμένο αντίγραφο μιας ολοκληρωμένης σειράς θεραπείας  συμπεριλήφθηκε στο εν λόγω βιβλίο. Αυτό ήταν ένα αξιοθαύμαστο επίτευγμα, επειδή, εκείνη την εποχή, συνεπαγόταν πολύ τεχνολογική πολυπλοκότητα καθώς έπρεπε να χρησιμοποιηθούν δύο μηχανές εγγραφής που περιείχαν δίσκους 78 rpm που έπρεπε να αλλάζουν κάθε τρία λεπτά. Ο Rogers πίστευε ότι οι επαγγελματίες που εξέφρασαν αρνητική κριτική για το βιβλίο ήταν αυτοί που δυσκολεύονταν να αποδεχθούν το γεγονός ότι οι πελάτες τους θα μπορούσαν να γνωρίζουν περισσότερα για τον δικό τους ψυχολογικό κόσμο από ό, τι οι θεραπευτές τους παρ’όλη την επαγγελματική πείρα και εμπειρία τους (Thorne, 1991, σ. 13).

Το 1951, εμφανίστηκε το τρίτο σημαντικό βιβλίο του Rogers, “Πελατοκεντρική ΘεραπείαΠαρά την ψυχρότητα του τύπου σχετιζόμενου με την Ψυχολογία, το βιβλίο, με πολλούς τρόπους ήταν μια ανασκόπηση των δραστηριοτήτων του Συμβουλευτικού Κέντρου, χαιρετίστηκε από ένα ενθουσιώδες αναγνωστικό κοινό.  Το βιβλίο διερεύνησε την εφαρμογή της Πελατοκεντρικής προσέγγισης όχι μόνο στην ατομική θεραπεία αλλά και στην παιγνιοθεραπεία, στην ομαδική εργασία, στην ηγεσία και στους διοικητικούς ρόλους καθώς και στη διδασκαλία και στην κατάρτιση (Thorne, 1991, σελ. 14).

Το 1954, ο Rogers δημοσίευσε το βιβλίο “Ψυχοθεραπεία και Αλλαγή Προσωπικότητας”, έχοντας την Rosalind Daymond, ως συν-συντάκτρια. Αυτό το βιβλίο περιλάμβανε μια σειρά από μελέτες οι οποίες, συνολικά, υποστήριζαν τις  υποθέσεις της Πελατοκεντρικής. Αξίζει να σημειωθεί ότι, αυτή τη φορά, τα περιοδικά ψυχολογίας αντέδρασαν ευνοϊκά (Thorne, 1991, σελ. 15).

Το 1956, ο Αμερικανικός Ψυχολογικός Σύνδεσμος βράβευσε το Rogers για την επίπονη δουλειά του απονέμοντας του το Βραβείο Εξαίρετης  Επιστημονικής Συνεισφοράς (Thorne, 1919, σελ. 15).

Το 1961 ο Rogers δημοσίευσε το πέμπτο του βιβλίο, On Becoming Person, το οποίο του έφερε περισσότερη φήμη και επιρροή που θα μπορούσε να είχε ποτέ ονειρευτεί. Απελευθερωμένο από τον επαγγελματικό κόσμο της ψυχολογίας, το βιβλίο έδειξε ότι οι πελατοκεντρικές αρχές θα μπορούσαν να εφαρμοστούν σχεδόν σε κάθε πτυχή της καθημερινής ζωής. Χιλιάδες άνθρωποι από όλα τα κοινωνικά στρώματα στράφηκαν στο βιβλίο και ο Rogers ήταν συγκλονισμένος από τις επιστολές εκτίμησης τους (Thorne, 1991, σελ. 16-17).

Το 1972, ο Rogers δημοσίευσε το Becoming Partners,  που ήταν μια προσπάθεια να διερευνηθεί ο θεσμός του γάμου και οι εναλλακτικές  του. Το 1977, έγραψε το βιβλίο “Carl Rogers On Personal Power“, όπου εξέφρασε τις πολιτικές συνέπειες των ιδεών του για πολλές πτυχές της ζωής αρχίζοντας από την οικογένεια μέχρι και τους ευρύτερους τομείς της παιδείας, των επιχειρήσεων και της εθνικής ζωής (Thorne, 1991, σελ. 20).

Αναμφισβήτητα, ο Carl Rogers βίωσε στη ζωή του την ευλογία πλούσιων και διαφόρων εμπειριών που του έδωσαν την ώθηση να συνεχίσει να αναπτύσσεται ως άτομο, ως θεωρητικός και ως θεραπευτής μέχρι την τελευταία του μέρα, αφήνοντας πίσω του μια ανεκτίμητη κληρονομιά για την ανθρωπότητα.

Carl Rogers “Eνσυναίσθηση”
(c) 1974 American Personnel and Guidance Association

Close Menu